repo21

Opnieuw tram door Antwerpen-Zuid

Posted by marcho on April 28th, 2007

Na meer dan veertig jaar onderbreking, rijdt er vanaf woensdag 2 mei weer een tram helemaal door Antwerpen-Zuid. De terminus van lijn 8 wordt immers doorgetrokken van de Lambermontplaats tot de Bolivarplaats, waardoor deze laatste opnieuw rechtstreeks verbonden wordt met de Groenplaats, zoals dat ook in het verleden al het geval was. Op vrijdag 11 mei organiseert De Lijn een historische tramstoet om het nieuwe traject officieel in gebruik te nemen.

tram8am21.jpg

Op dit ogenblik verbindt tramlijn 8 de Lambermontplaats op het Antwerpse Zuid met de wijk Eksterlaar. Het is één van de traditionele tramroutes uit de geschiedenis van Antwerpen. Op 9 oktober 1902 werd immers de elektrische tramdienst tussen de Groenplaats en de hoek van de Emiel Banningstraat en de Bolivarplaats in gebruik genomen. Op 17 december 1903 werd die tramlijn verlengd tot aan het Centraal Station.

In 1904 werden de nieuw aangelegde tramsporen naar Schijnpoort in gebruik genomen. Daardoor pendelde tram 3 tussen de Bolivarplaats en Schijnpoort. Eind 1906 werd de tramlijn verlengd tot in Merksem. Door de afbraak van het Zuidstation en de start van de werken om de Bolivarplaats aan te sluiten op de Kennedytunnel, werd het eindpunt van lijn 3 op 22 juni 1965 echter verplaatst naar de Lambermontplaats en reed er geen tram meer door de Emiel Banningstraat.

tram8bm21.jpg

Door werken aan de premetro kreeg tramlijn 3 in 1975 zijn nieuwe eindhalte aan Melkmarkt. Het traject tussen de Groenplaats en de Lambermontplaats werd van dan af bediend door tramlijn 3bis. Op 30 december 1978 reed die tram echter zijn laatste rit. Vanaf begin 1979 werd de Lambermontplaats de nieuwe eindhalte van tramlijn 8. Maar die terminus vanaf 2 mei opnieuw verschoven naar het Vlinderpaleis op de Bolivarplaats, zodat de tram voortaan opnieuw dwars door Antwerpen-Zuid en de Emiel Banningstraat rijdt.

Door het nieuwe traject kunnen reizigers rechtstreeks met de tram van het Nieuwe Justitiepaleis naar de Groenplaats in het centrum van de stad rijden. Het traject neemt amper zes minuten in beslag. De verlenging van het traject wordt door De Lijn op vrijdag 11 mei gevierd met een feestelijke opening in aanwezigheid van Vlaams minister van openbaar vervoer Kathleen Van Brempt en burgemeester Patrick Janssens.

De feesten worden geopend met een historische tramstoet, die om 16.30 uur op de Groenplaats vertrekt en eindigt op de Bolivarplaats. Onderweg stopt de stoet voor de
feestelijke inhuldiging van de heraangelegde E. Banningstraat en de nieuwe tramhalte in de Emiel Banningstraat. Daar zijn ook optredens voorzien van The Rhythm Junks (18 uur) en Jenne Decleir in Hotel Amigo (21 uur).

Van 17 uur tot 19 uur wordt er een historische trampendel georganiseerd tussen de Bolivarplaats en de Lambermontplaats, waar ook de oudste tram van De Lijn wordt tentoon gesteld. Op de Bolivarplaats wordt een smoutebollenreceptie gehouden. Die dag viert trouwens heel Antwerpen-Zuid feest, want dat weekend zijn ook de Dreihoek-feesten van het Winkelcentrum Brederodestraat gepland.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Antwerpen grootste loopstad van Vlaanderen

Posted by marcho on April 20th, 2007

Antwerpen is de grootste loopstad van Vlaanderen. Dat zegt Christophe Impens, organisator van de Antwerp Ten Miles en de Antwerp Marathon, die op zondag 22 april worden georganiseerd. Samen met de omkaderende wedstrijden moeten die dag immers in totaal ruim 15.000 lopers verwacht worden. Nergens in Vlaanderen krijgt een ander loopevenement zoveel volk op de been.

marathonantwerpen1x.jpg

Aan de start van de marathon verschijnen 1.500 deelnemers, waaronder Belgisch kampioen Rik Ceulemans, Eric Gérome, Gino Van Geyte en Anja Smolders. “We hebben het aantal deelnemers bewust beperkt gehouden,” benadrukt Christophe Impens. “Er wordt immers warm weer verwacht en we willen niet dat onze drankreserves zouden opraken en de deelnemers zonder bevoorrading zouden vallen, zoals dat onlangs in Rotterdam het geval was.”

Spectaculair wordt de Antwerp Marathon wel, want het parcours werd uitgetekend in het stadscentrum en op Linkeroever, waardoor de deelnemers twee keer door de Imalsotunnel onder de Schelde moeten. Die tunnel vormt meteen ook de zwaarste hindernis die de lopers uit achttien verschillende landen voor de voeten geschoven krijgen. Op termijn mikt de Antwerp Marathon op vijfduizend tot achtduizend deelnemers.

Maar er wordt op zondag 22 april niet alleen marathon gelopen in Antwerpen. Er is immers ook de Antwerp Ten Miles, die meteen het startschot vormt van de Partena Run Classics Vlaanderen. Hier verwachten de organisatoren ruim tienduizend deelnemers, met onder meer Bart De Pauw, Saartje Vandendriessche, Davy Brocatus, Joke Vandevelde en Luc Van Lierde. Ook zij moeten de Imalso-tunnel verwerken.

Buiten de Antwerp Marathon en de Antwerp Ten Miles staat ook de Asics Ladies Run op het programma. Het startschot van die wedstrijd wordt gegeven door atlete Tia Hellebaut. De wedstrijd heeft onder meer Corinne Debaets en Nathalie De Vos op de deelnemerslijst staan en maakt eveneens deel uit van de Partena Run Classics Vlaanderen. Ook Marleen Merckx en Sandra Deakin nemen aan de wedstrijd deel.

Daarnaast zijn er ook nog de Aflossingsmarathon, de ING Kids Run en de ING Antwerp Short Run. Het startschot van de marathon en de aflossingsmarathon wordt gegeven om 10 uur, gevolgd door de Kids Run (13.15 uur), de Short Run (13.30 uur), de Ladies Run (14.15 uur) en de Antwerp Ten Miles (15 uur). Voor de toeschouwers is er tussen 12 uur en 16 uur een constante en gratis overzet voorzien van Het Steen naar het Sint-Annastrand.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Antwerpse buurtwegen gaan digitaal

Posted by marcho on April 2nd, 2007

Voortaan kan iedereen de atlassen van de buurtwegen van de provincie Antwerpen digitaal raadplegen. Het Antwerpse provinciebestuur besloot immers om de meer dan 150 jaar oude boeken in te scannen en via het geoloket online te brengen. Daar kunnen de originele plannen en hun wijzigingen voortaan geraadpleegd worden.

“Steeds meer gemeenten willen werk maken van een trage wegen beleid,” voerde gedeputeerde Inga Verhaert aan. “Met deze digitale atlas biedt het provinciebestuur hen een belangrijk hulpmiddel aan. Ook meer dan 3.000 aanpassingen zijn digitaal verwerkt, zodat het correct opzoeken veel sneller kan, wat heel wat werkuren zal uitsparen.”

In 1841 werden alle kleine wegen met een openbaar karakter door de wetgever aangeduid in de atlas van de buurtwegen. In die tijd werden er ook al hevige discussies gevoerd welke kleine wegen nu al dan niet openbaar toegankelijk waren. Om hier meer duidelijkheid over te scheppen werden 149 atlassen op schaal 1/2500 van de toenmalige gemeenten in de provincie Antwerpen opgemaakt. Zij geven een overzicht van de toenmalige openbare buurt- en voetwegen.

De wetgeving van 1841 is nog altijd van kracht en voorzag tevens in de mogelijkheid tot wijzigingen van deze atlassen. In de loop der jaren werden talrijke wijzigingen – zoals afschaffingen, bijklasseringen en verleggingen – op voordracht van de gemeente door de deputatie goedgekeurd. Bij elke beslissing hoort een plan dat apart bewaard wordt.

Tot op heden werden ongeveer 3.000 wijzigende plannetjes goedgekeurd. Zowel gemeenten als burgers kunnen deze komen raadplegen in het provinciehuis. Dat kan nu echter ook via het internet. Enkel indien er een echt officiële verplichting geldt – zoals bij een rechtszaak – moeten de originele plannen nog daadwerkelijk geraadpleegd worden.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Wat doet innovatieve consument met nieuwe media?

Posted by marcho on March 30th, 2007

De innovatieve consument is voor de adverteerder en marketeer een belangrijke schakel om het grote publiek te bereiken. Er is al uitvoerig onderzocht met welke traditionele mediakanalen men deze innovatieve consument het best en meest efficiënt kan bereiken. Maar veel minder is geweten over zijn relatie tot nieuwe media en hoe die in het beïnvloedingsproces kunnen ingeschakeld worden. Dat vormt nu echter net het onderwerp van een onderzoek van Kristof De Haes, laatstejaarsstudent aan de Lessius Hogeschool in Antwerpen.

“Innovatieve consumenten – een samentrekking van de innovator en de early adopter – zijn de eerste consumenten die een product adopteren of aankopen,” verduidelijkt Kristof De Haes. “Bij het introduceren van een nieuw product op de markt zijn het deze consumenten die men het eerst moet benaderen. Zij fungeren meestal als opinieleider in de markt en zijn eigenlijk de gatekeepers van een product op de markt. Het zijn dus deze consumenten die het succes van een nieuw product bepalen.”

“Er is al wetenschappelijk aangetoond dat deze innovatieve consumenten het best bereikbaarbaar zijn via massamedia zoals televisie, radio, krant en magazines,” aldus nog Kristof De Haes. “Zij maken meer gebruik van massamedia en staan hier ook meer voor open. Op hun beurt beinvloeden zij de niet-innovatieve consument via persoonlijke communicatie. Dit gebeurt vooral via mond-tot-mond reclame. Want de niet-innovatieve consument vindt informatie via massamedia niet zo waardevol en hecht meer belang aan persoonlijke communicatie. De innovatieve consument fungeert dus als een eerste schakel in het communicatieproces en heeft een grote invloed op het verder verloop van de communicatie.”

“Al dit onderzoek is gebeurd naar de klassieke massamedia, maar weinig is geweten over het gebruik van nieuwe media zoals het internet,” voert de onderzoeker aan. “Internet heeft de jongste jaren als medium een flinke opmars gekend en wordt steeds belangrijker in de reclameuitgaven. Maar weinig is geweten over het mediagebruik van de innovatieve consument op het internet.”

Daarom wil Kristof De Haes het gebruik van een aantal mediatools van het internet, zoals weblogs, RSS, podcasting, vodcasting en virale marketing, verder onderzoeken. “Op die manier wil ik een duidelijker beeld krijgen van welke media de innovatieve consument het meest gebruikt en het meest waardevol vindt, zodat men hem efficiënter kan bereiken met nieuwe productinformatie en reclame,” voert hij aan.

Ook is er een deel in het onderzoek gewijd aan de niet-innvoatieve consument over hoe zij deze nieuwe communicatiemedia gebruiken. “Daarbij willen we uizoeken of zij het internet vooral als persoonlijke communicatie of als niet-persoonlijke communicatie beschouwen,” stipt Kristof De Haes nog aan.

De eindejaarsstudent is voor zijn onderzoek nog op zoek naar vrijwilligers die een online enquête willen invullen. Die kan men hier terug vinden.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Crohn-patiënten beklimmen Aconcagua

Posted by marcho on March 24th, 2007

De Nederlandse stichting Chronic Mountaineering Expeditions (C-Mex) wil met een groep van elf patiënten die leiden aan de ziekte van Crohn of colitis ulcerosa eind dit jaar de top van de Argentijnse berg Aconcagua (6.959 meter) beklimmen. Hiermee wil de stichting duidelijk aantonen dat een chronische ziekte geen belemmering hoeft te zijn voor het neerzetten van topprestaties.

bergsportdag-01b.jpg
“De ziekte van Crohn is een chronische ontsteking die in de gehele darm voor kan komen. Colitis ulcerosa is een chronische ontsteking van het slijmvlies van de dikke darm,” verduidelijkt expideitielid Alice Boter. “De meeste patiënten kunnen na behandeling weer een gewoon leven leiden, al moeten ze vaak lang medicatie blijven gebruiken. Een aantal patiënten heeft echter een zeer moeilijk te behandelen ontsteking en daarvoor is uitgebreide behandeling nodig.”

“Een gezond leven, soms een aangepast dieet en stoppen met roken kunnen het leven met deze chronische ziekte een stuk makkelijker maken,” vertelt Alice Boter. “Actief sporten en dagelijkse lichaamsbeweging heeft ook voor iemand met Crohn of colitis ulcerosa een positieve invloed op de gezondheid. Een fitte, bewuste en evenwichtige levensstijl maken een mens sterker en geven hem energie.”

Die energie zullen de expeditieleden volgens Alice Boter hard nodig hebben als ze de top willen bereiken. “De Aconcagua is de hoogste berg buiten de Himalaya en maakt deel uit van de zogenaamde seven summits,” verduidelijkt ze. “De Aconcagua is technisch gezien misschien geen moeilijke berg maar het presteren op bijna 7.000 meter is loodzwaar te noemen. Ook de extreme kou maakt deze expeditie tot een enorme uitdaging.”

Daarom heeft het team zich ook omringd met een sterk team van begeleiders. “Een sportarts, een ambulanceverpleegkundige en een hoofd buitensportinstructeur gaan mee de berg op,” zegt de Nederlandse nog. “Natuurlijk maken we ook gebruik van lokale gidsen. We willen zoveel mogelijk risico’s uitsluiten.”

44.jpg
Het plan is om eind december vanaf Amsterdam naar Buenos Aires te vliegen en vanaf daar met een korte vlucht naar Mendoza. “Vanaf deze plek zal de expeditie echt gaan beginnen,” zegt Alice Boter nog. “We gaan vanaf Mendoza klimmen naar een hoogte van 4.300 meter, waar we een basiskamp zullen opzetten.”

In dit basiskamp wordt enkele dagen gerust om aan de hoogte, en de invloed daarvan op je lichaam te wennen. Vanuit dit basiskamp worden in stappen hoger gelegen kampen ingericht om uiteindelijk de beklimming naar de top van de Aconcagua te kunnen ondernemen. In totaal zal de expeditie drie weken gaan duren. Voor de expeditie wordt nog gezocht naar sponsors. De expeditieleden hebben ook de website www.c-mex.nl opgezet.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Drie procent pasgeborenen heeft aangeboren afwijking

Posted by marcho on March 24th, 2007

Bijna drie procent van de pasgeborenen in de provincie Antwerpen heeft een aangeboren afwijking. Dat blijkt uit het Eurocat-rapport dat het Antwerpse provinciebestuur heeft gepubliceerd. Met 2,78 procent scoort de regio daarmee iets slechter dan het Europees gemiddelde. Uit onderzoek bleek dat slechts 39 procent van de zwangere vrouwen in de regio foliumzuur, dat nochtans een aantal afwijkingen kan voorkomen, gebruikt.

Sinds 1989 registreert de provincie Antwerpen, in samenwerking met de Universiteit Antwerpen, aangeboren afwijkingen bij kinderen volgens het Eurocat-registratiesysteem (European Registration of Congenital Anomalies). Doel van de registratie is te komen tot een opvolging van aangeboren afwijkingen, zoals een open ruggetje, gespleten lip, hartafwijkingen, klopvoetjes of het syndroom van Down.

Van 1989 tot en met 2005 werden bij 218.707 geboortes 6.077 kinderen met een aangeboren afwijking geregistreerd. Dat is een gemiddelde van 2,78 procent. Het Europese gemiddelde voor die periode bedroeg 2,16 procent. Het aantal aangeboren afwijkingen blijft over de jaren relatief constant. De meest geregistreerde afwijkingen werden genoteerd van het hart- en vaatstelsel en het spijsverteringsstelsel, gevolgd door afwijkingen aan de ledematen.

In vergelijking met de totale Europese gegevens, ziet men in de Antwerpse regio een hogere frequentie van afwijkingen van het zenuwstelsel, het urinair- en genitaal stelsel, de ledematen en het spier-skeletstelstel. Ook een gespleten lip komt meer voor. Afwijkingen van het hart en van de chromosomen lagen lager dan het Europese gemiddelde.

De onderzoekers merken op dat sommige aangeboren afwijkingen kunnen vermeden worden door het innemen van foliumzuur. “Het gaat om afwijkingen zoals bijvoorbeeld spina bifida,” aldus de onderzoekers. “Foliumzuur is echter maar effectief als het genomen wordt van voor de zwangerschap. Slechts 39 procent van de zwangere vrouwen bleek foliumzuur vanaf het juiste tijdstip te nemen.”

Posted in Uncategorized | No Comments »

Antwerpenaar is tevreden reiziger

Posted by marcho on March 17th, 2007

De Antwerpse gebruikers van De Lijn zijn bijzonder tevreden over de dienstverlening van de vervoersmaatschappij. Dat blijkt uit het tweejaarlijks onderzoek van De Lijn. In totaal drukte 97 procent van de gebruikers van De Lijn zijn tevredenheid uit. De reizigers bleken het meest tevreden te zijn over de trajecten en de chauffeurs. Properheid en prijs halen de minst gunstige score.

De Lijn onderzoekt de tevredenheid van de reiziger op het gebied van de chauffeur, de stiptheid, informatie en communicatie, aansluitingen, comfort en ruimte, veiligheid, de trajecten, de properheid, het aantal en de regelmaat van ritten, de prijs en de haltes. De eerste tevredenheidsmeting vond plaats in 1998. Toen drukte 78 procent van de reizigers zijn tevredenheid uit over de dienstverlening van De Lijn.

Bij de volgende metingen in 2000, 2002 en 2004 steeg die tevredenheid tot respectievelijk 86 procent, 88 procent en 90 procent. Met de 97 procent uit 2006 staat de tevredenheid van de reizigers op haar hoogste punt. Met een algemene tevredenheid van 97 procent zijn de Antwerpse reizigers na de West-Vlamingen het meest tevreden. Als sterke punten schuiven de Antwerpse reizigers de trajecten (98 procent) en de chauffeurs (94 procent) naar voor. De belangrijkste aandachtspunten in Antwerpen zijn de properheid en de prijs.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Tweede Antwerpse Provinciale Infodag Archeologie

Posted by marcho on February 24th, 2007

bol-infodag-archeologiewebversie_tcm7-39131.jpgOp zondag 10 maart organiseert de Provincie Antwerpen voor de tweede keer zijn jaarlijkse Provinciale Infodag Archeologie. Het evenement is speciaal bedoeld voor amateurarcheologen, verenigingen en vrijwilligers en moet volgens het provinciebestuur tegemoet komen aan een reële nood in de regionale erfgoedwerking. De deelname aan de Provinciale Infodag Archeologie is gratis.

“De provincie Antwerpen heeft veel te bieden op het vlak van archeologie,” aldus de initiatiefnemers van het evenement. “Voor een geoefend oog zijn er heel wat aanwijzingen in het landschap te vinden. Een plaatsnaam heeft soms heel oude wortels en een speurtocht in een archief kan nuttige resultaten opleveren.” Op de Provinciale Infodag kan iedereen terecht met de meest uiteenlopende vragen over archeologie.

Centraal op deze infodag staat hoe archiefonderzoek en historische kaarten de archeologische kennis verrijken. Andere thema’s zijn de verweving van het cultuurhistorische landschap en van plaatsnamen met archeologie. “Vrijwilligers die zich met deze bronnen bezighouden, kunnen een belangrijke bijdrage leveren aan het archeologisch onderzoek,” aldus nog de onderzoekers.

Daarnaast stelt de Archeologische Dienst van de Antwerpse Kempen (ADAK) een aantal resultaten van recent onderzoek in de Turnhoutse regio voor. Ook de Heemkundige werkgroep Zondereigen komt een archeologische project voorstellen. Tevens is er een plaatsbezoek voorzien.

De Provinciale Infodag Archeologie heeft plaats in het Erfgoedhuis aan de Grote Markt 1 in Turnhout. Gastheren zijn het stadsbestuur van Turnhout en de Archeologische Dienst van de Antwerpse Kempen (ADAK). De deelnemers worden er om 9 uur ontvangen met koffie en thee. De activiteiten duren van 9.30 uur tot 16.30 uur. De dag wordt afgesloten met een receptie. Inschrijven kan via e-mail: erfgoed@admin.provant.be.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Kroatie centraal op Vakantiesalon Antwerpen

Posted by marcho on January 27th, 2007

Outdoorvakanties kennen een toenemend succes. Dat zal ook duidelijk zijn op het Internationale Vakantiesalon Antwerpen, dat van vrijdag 26 januari tot 31 januari georganiseerd wordt in de Antwerp Expo, waar het aanbod camping, caravanning en motorhomes volgens de organisatoren gevoelig wordt uitgebreid. Jamaica is als nieuwkomer dan weer een vertegenwoordiger van de grotere interesse in exotische bestemmingen.

vakantiesalon1.jpg

“Een aantal reisformules zit duidelijk in de lift,” aldus de organisatoren. “Zo is er het toenemende succes van outdoorvakanties, dat zich vertaalt in een uitbreiding van het aanbod campings, caravanning en motorhomes. Dat is ook de reden voor de komst van TravelHome, de Nederlandse reisspecialist in campeervakanties, dat voor het eerst zijn opwachting maakt op het Internationale Vakantiesalon Antwerpen.”

Tijdens het Internationale Vakantiesalon wordt ook het Belgische aanbod van ‘Trees for Travel’ gelanceerd. Tierre Natuurreizen heeft het project opgezet, waarbij reizigers voor het gebruik van het vliegtuig een extra vergoeding betalen. Dat geldt wordt gebruikt voor de aanplanting van nieuwe bossen.

Eveneens nieuw op het Vakantiesalon is Jamaica. “Dat is een bewijs voor de groeiende interesse in exotische bestemmingen,” aldus de organisatoren. Deze reissector is ook vertegenwoordigt met bestemmingen in Curacao, Costa Rica en Suriname.

Gastland op het Vakantiesalon is Kroatie, één van de groeimarkten van het Europese toerisme. Uit dezelfde regio komt ook Slovenie, voor het eerst aanwezig op het Antwerpse Vakantiesalon. “Slowakije en Hongarije waren al trouwe exposanten, maar het aantal Oost-Europese bestemmingen werd duidelijk uitgebreid,” aldus nog de organisatoren.

In totaal kunnen de bezoekers op het Vakantiesalon Antwerpen terecht bij meer dan zeshonderd exposanten, waaronder dertig officiele buitenlandse diensten voor toerisme. Voor meer informatie kan men terecht op de website www.vakantiesalon-antwerpen.be.

Posted in Uncategorized | No Comments »

Benefietfuif voor Shangrila Home

Posted by marcho on January 21st, 2007

Vanuit Antwerpen wordt al verscheidene jaren het hulpproject Shangrila Home in de Nepalese hoofdstad Kathmandu ondersteund. Een werkgroep haalt daarvoor sponsoringgelden op bij particulieren en bedrijven. Op zaterdag 10 februari wordt in Hoboken daarvoor ook de Shangrilahome-fuif georganiseerd. De opbrengst daarvan moet de opvang van de Nepalese straatkinderen ondersteunen.

shangrilahomefuif1.jpg

Shangrila Home werd in 1995 door de Antwerpse Inge Bracke, die in Kathmandu met haar man een hotelletje leidde. Dat trok al vlug ook de straatkinderen van de stad aan. Ze kwamen er ontbijten, maar onderdak kon men hen niet bieden. Daarom begon Inge Bracke te denken aan een eigen opvangcentrum voor die kinderen en samen met de Antwerpse postmeester Paul Jacobs werd beslist om proberen geld in te zamelen voor het project.

Het opvanghuis startte met een tiental kinderen, maar inmiddels zijn dat er al bijna honderd geworden. Voor de meeste bewoners is Shangrila Home de enige thuis die ze hebben. Een aantal woont nog wel bij hun ouders, maar wordt door het project financieel ondersteund. Het grootste gedeelte van de bewoners blijft echter tot ze op hun eigen benen kunnen staan.

De kinderen krijgen dankzij Shangrila Home ook de kans om onderwijs te volgen of een vak te leren. Er worden bovendien onder meer naaiklassen en computerlessen georganiseerd. Wanneer ze het basisonderwijs hebben afgewerkt, kunnen de kinderen gaan werken of verder studeren. In dat laatste geval wordt gezocht naar geldelijke middelen om die studies te bekostigen. Daarnaast heeft Shangrila Home ook een pottenbakkersproject opgericht waar oudere straatkinderen verblijven, meewerken en een opleiding krijgen.

Sinds 2002 bevindt Shangrila Home zich in een voormalig hotelgebouw in Tinchuli Arubari, een buitenwijk van Kathmandu. Het project wordt sinds vorig jaar geleid door Wim De Becker. Hij kwam in 1997 als vrijwilliger in het opvangcentrum aan. Na enkele maanden keerde hij terug naar Belgie, maar trok al snel weer naar Nepal. Op die manier reisde hij vele jaren heen en weer tussen Nepal en Belgie, waar hij met werk in de IT-sector zijn volgende reis bekostigde.

Sinds 2003 verblijft hij echter permanent in Shangrila Home. Hij is er sociaal werker en begon ook met Engelse les voor vijftien- tot twintigjarigen. Het was dan ook een logische stap dat hij Inge Bracke zou opvolgen toen die te kennen gaf dat ze wou terugkeren naar Belgie. Wim De Becker wordt er nu bijgestaan door een Nepalese staf van ongeveer vijfentwintig mensen. Daarbij komen elk jaar een viertal vrijwilligers bijspringen.

De situatie van de straatkinderen in Katmandu is bijzonder schrijnend. Ze behoren dikwijls tot straatbendes en belanden in de criminaliteit en de prostitutie. Bovendien worden veel kinderen in de bergen met valse beloftes geronseld, om vervolgens als huisslaafje of arbeider in de tapijtfabrieken te werken. Geschat wordt dat er in Kathmandu verscheidene honderden kinderen op straat leven.

Niet alle straatkinderen vinden de weg naar Shangrila Home, dat ook niet iedereen kan opvangen. In februari 2004 startte het project daarom met een shelter in Dilli-bazaar, een wijk waar veel straatkinderen rondhangen. Daar vangt men de belangrijkste basisbehoeften van de straatkinderen op. Ze krijgen er een warme slaapplaats voor de nacht, een maaltijd en de mogelijkheid om les te volgen.

De Shangrilahome-fuif wordt georganiseerd op zaterdag 10 februari in zaal ‘t Dorp aan de Kapelstraat 15-17 in Borgerhout. Meer informatie over het evenement en het project kan bekomen worden op de website www.shangrilahome.be.

Posted in Uncategorized | No Comments »